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Pastor argelino ‘espantado’ com três igrejas reabertas

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Três igrejas recentemente fechadas por autoridades na província de Oran, no norte da Argélia, foram autorizadas a reabrir no domingo, 10 de junho.

As três igrejas, localizadas na cidade de Oran, Ain Turk (30 km a oeste de Oran) e El Ayaida (35 km a leste de Oran), foram fechadas entre novembro de 2017 e fevereiro de 2018.

No domingo , as três igrejas foram autorizadas a reabrir após uma notificação emitida pelo governador da província de Oran.

Rachid Seghir, que é o pastor na principal igreja da cidade de Oran e também supervisiona as outras duas igrejas, disse ao World Watch Monitor sobre o momento em que recebeu a notificação.

“Era cerca de uma hora quando recebi um telefonema pedindo-me para chegar à delegacia o mais rápido possível, sem dar mais detalhes”, lembrou ele.

“Eu primeiro informei alguns membros da igreja, antes de ir para a delegacia, que fica a cerca de 300 metros da igreja em Oran.”

Na delegacia, o pastor Seghir recebeu uma notificação para assinar.

“Foi difícil acreditar, pois não esperava uma surpresa tão positiva!”, Disse o pastor Seghir, que mal conseguia esconder suas emoções. “Honestamente, não entendi nada do que aconteceu: li a notificação e a entendi corretamente, mas fiquei impressionada. “Talvez seja apenas uma armadilha”, pensei.

O pastor então deixou a delegacia e foi diretamente à igreja para compartilhar as notícias com alguns membros da igreja, enquanto continuava a refletir sobre o evento.

Relembrando como os eventos se desenrolaram desde novembro do ano passado, o pastor disse: “Primeiro fomos notificados de que temos que regularizar nossa situação de acordo com os regulamentos de segurança, ou teremos que fechar nossas instalações em três meses – algo que era impossível para nós. Então, um mês depois, eles vieram e selaram as portas da igreja. E agora eles estão nos notificando que podemos reabrir e realizar nossos serviços em paz ”.

Apenas 45 minutos depois que ele foi chamado pela primeira vez à delegacia, três oficiais uniformizados vieram e removeram os selos da porta principal da igreja, sem fazer nenhum comentário.

Na sua notificação, as autoridades locais também não apresentaram quaisquer razões que justifiquem a sua mudança de posição.

O documento apenas estipulava que “o local de culto pertencente à igreja protestante localizada na rua Abane Ramdane será reaberto”, e que os serviços estatais, incluindo a polícia, “trabalharão para a implementação desta decisão”.

Mais tarde, o pastor Seghir recebeu duas outras notificações sobre as igrejas em Ain Turk e El Ayaida.

“O procedimento foi idêntico ao primeiro”, explicou ele. “E foi uma grande surpresa para mim, assim como para todos os nossos irmãos e irmãs em Cristo. Nós nos perguntávamos a mesma coisa: ‘Devemos confiar neles?’ ”

“Estamos muito satisfeitos em poder retomar nossas atividades sem medo de novas ameaças. Esperamos que todas as igrejas possam ser regularizadas e capazes de trabalhar em paz e liberdade. Tal coisa só pode ser benéfica para a imagem do país ”, acrescentou.

L’Eglise Protestante d’Algerie, a organização que liga 45 igrejas protestantes na Argélia (EPA), saudou a decisão de reabrir as três igrejas.

Em um comunicado divulgado ontem (12 de junho), a EPA expressou sua gratidão a “todos aqueles que, de uma maneira ou de outra, através de seu apoio, tornaram possível este evento feliz”.

No entanto, a EPA condenou a decisão inicial de fechar as igrejas, dizendo: “Essas três igrejas foram arbitrariamente fechadas pelas autoridades por vários meses, tendo impedido seus membros de adorar a Deus livremente, e isso está em clara desrespeito à Constituição argelina de direitos humanos ”.

O grupo pediu aos seus apoiantes para “manterem a pressão, até que todas as decisões para fechar locais de culto em Bejaia e Tizi Ouzou sejam levantadas”.

Ao todo, seis igrejas e uma creche haviam sido fechadas desde novembro. Os fechamentos mais recentes ocorreram em 26 de maio, quando as igrejas em Ait-Mellikeche (província de Bejaia) e Maatkas (província de Tizi Ouzou) foram obrigadas a fechar. Em março, a igreja da vila de Azagher, perto da cidade de Akbou (província de Bejaia), foi forçada a interromper todas as atividades. Várias outras igrejas também receberam notificações para encerrar imediatamente.

As três igrejas em Ait-Mellikeche, Maatkas e Azagher ainda estão fechadas.

O governo os acusou de não cumprir os regulamentos de segurança e de operar sem permissão. Mas a EPA negou as acusações, afirmando que o governo está simplesmente implementando a lei de 2006 que regulam o culto não-muçulmano, que estipula que a permissão deve ser obtida antes de usar um prédio para culto não-muçulmano, e que tal culto só pode ser realizado em edifícios especificamente destinados para o efeito.

Mas, na prática, as autoridades falharam em responder a quase todas as solicitações das igrejas para locais de culto, incluindo igrejas afiliadas à EPA, que foi oficialmente reconhecida pelo governo de 1974 a 2012, quando novas leis significaram que ele deveria se registrar novamente.

Apesar de cumprir todos os requisitos legais e solicitar o recadastramento em 2013, a EPA ainda não recebeu uma resposta oficial do governo, ou seja, tecnicamente, ela não possui status legal oficial.

Por Cristian Headlines

 


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